壁炉燃木|再论使用燃木的益处

2018.06.04 阅读量:2740 分享到:
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树木通过光合作用获取阳光中的能量,从大气中吸收二氧化碳,并利用太阳能将二氧化碳和水转化为有机物——纤维素,同时将氧气释放到空气中。

 

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利用太阳能电池板,太阳能被直接转化为电能,可以送入电网或储存在电池中。而在植物中,太阳能以有机物的形式被储存起来。这些能量将一直储存于树干、树根和树枝中,直至树木枯萎死亡。只有将树木作为燃料使用,这些能量才得以发挥作用。

 

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人类使用木头取暖、烹饪和照明的历史由来已久。这可能是因为当我们围坐在篝火旁,用火来驱寒或烹饪食物能够带给我们发自内心的温暖和舒适。

 

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人类使用“化石能源”(如:煤炭、天然气和石油等)来取代燃木的历史相对较短。现在我们已经知道,燃烧这些“化石能源”所释放的二氧化碳正在急剧增加大气中二氧化碳的浓度,这被认为是导致全球气候剧烈变化的主要原因。

 

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很显然,我们越多地使用木头和其它生物能源作为燃料,就会越少使用化石燃料。正如“绿色和平”组织的联合创始Patrick Moore2006年提出的那样:“应对全球气候变化最好的办法就是加大对燃木能源的使用,而不是减少。”

澳大利亚有着丰富的自然资源。他们在开发资源的过程中很好地处理了环境保护与资源开发的关系,有许多经验值得我们借鉴。以下用澳大利亚燃木利用经验为例,说明一下使用燃木的益处。

木头是地球上最充足的、可降解、可再生的生物质能源,木柴经常被误认为不是环保能源,不那么“绿色”,很大程度上可能因为它来源于树木。但是,不像其它所谓的“绿色”能源,燃木的使用不需要大笔投资或基础设施建设。每吨干燥的燃木大约蕴藏了20000兆焦耳的热能。为了更直观地了解这个概念,我们可以与其它的“绿色”能源作比较,如:风力发电,一兆瓦小时=3600兆焦耳,这意味着一个典型的660千瓦风力发电机在一年里产生的能量与315吨燃木中所蕴藏的能量相同!

近期的统计数据显示:澳大利亚Driscoll等地一年的燃木消耗量为400万吨左右。这相当于1.3万个风力发电机或6个大型燃煤发电站一年的产量!

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燃木对全球气候的益处

2003年,澳大利亚联邦科学与工业研究组织应澳大利亚温室效应应对办公室的要求进行了一项对于燃木温室气体排放的研究。这一研究的结果名为《燃木取暖过程中温室气体排放量的生命周期评估报告》,此报告表明:比起所有其它种类的取暖能源,燃木取暖可释放更少的二氧化碳。

事实上,造成这一结论的原因是:木头在它仍是“植物”时吸收的二氧化碳量要远远大于它燃烧时所释放的二氧化碳量,即木头燃烧所释放的二氧化碳均为其生长过程中从大气中吸收的,但并不会释放其吸收的全部二氧化碳。这是因为树木吸收的二氧化碳同时被固存于地上枝干和地下根系中,而被当做燃料的只有其枝干而不包括根系。燃烧木头不会增加大气中的二氧化碳含量,只有在处理和运输这些燃木过程中所使用的化石燃料才会增加大气中的二氧化碳量。

值得注意的是:即便是可再生的能源利用方式如风力发电、水电站和太阳能发电站等,在整个生产建造过程中,也会造成较严重的“碳污染”。

因此,当我们从宏观的角度去看待这个问题时,就会得出正确的、科学的结论:燃木有益于改善地球的温室效应。

 

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保护生物的多样性

澳大利亚有专门的“澳洲燃木协会”。这一协会成立于200510月,代表了澳大利亚商业燃木供应产业,其成员需遵循政府制定的燃木生产行为准则。政府鼓励人们向燃木协会的成员单位购买燃木,这可以保证燃木的来源合法:从再生林中获得,不会威胁到濒危动植物,可充分保护生物的多样性。

这一准则是由来自澳大利亚环保部门和联邦环境局的代表组成的政府工作小组制定的,它根据每个州燃木的不同产量来调整具体细则,但基本准则只有一个:保护生物的多样性。这为保护濒危动物或脆弱的生物栖息地定下了战略性的重要基调。

 

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碳封存

所谓“碳封存”指的是以捕获碳并安全存储的方式来取代直接向大气中排放二氧化碳的技术。澳大利亚温室效应研究小组及“森林和燃木制品公司”联合发布过一份有关燃木和其它森林作物在碳循环中作用的研究摘要:《森林、燃木和澳大利亚的碳平衡》。其中一篇名为《碳储存及气候变化》的简短报告已发布,该文章描述了2020年的相关行业愿景。这份报告关注如何管理森林和植被以实现碳封存的目标和价值。报告特别指出,进一步充分利用枯死和残留的木头作为燃料的好处:“深化利用再生林和废木,使其作为生物质燃料并替代化石燃料,是降低温室气体排放的有效机制”。

毋需内疚

因此,如果您热爱燃木取暖的方式,无论是因为其所带来的温暖、美味的食物,或是其能够改变氛围的“神奇魔力”,您无需感到愧疚或不安,因为您同时在做对环保有益的事情。前提是:高效率的壁炉、专业的安装和正确的使用。

燃木——真正的绿色、环保、可再生能源。


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